Horta, van de Velde, Hankar et Serrurier-Bovy sont à l’origine de l’éclosion de l’Art nouveau tant à Bruxelles qu’au plan européen. Architectes, peintres et sculpteurs trouvent dans l’habitation privée un champ d’expérimentation où ils établissent d’harmonieuses relations entre architecture et arts décoratifs. De nombreux architectes leur emboîtent le pas et dessinent des centaines de façades dans les quartiers nouvellement urbanisés de Bruxelles. Ils mettent en oeuvre des matériaux industriels qu’ils allient à des techniques artisanales encore très vivaces: pierres sculptées, menuiseries et ferronneries, vitraux, sgraffites et décors de céramique colorés.

En 1893 l’architecte Victor Horta conçut le premier édifice Art nouveau pour le professeur Emile Tassel. Cette maison mitoyenne était le premier exemple convaincant de renouvellement que l’architecture devait suivre. Ce projet a vite conduit à de nouvelles opportunités : maisons de maître pour Armand Solvay et Edmond Van Eetvelde, la Maison du peuple pour le parti socialiste… jusqu’à une abondance de variété de couleurs dans les intérieurs, l’expression directe des besoins programmés dans son architecture, la transformation d’exigences purement techniques, l’utilisation visible de poutres en acier dans les intérieurs, le jeu de lumière naturelle au sein de l’édifice, les mêmes éléments qui se retrouvent dans le travail de Victor Horta.

L’influence de Paul Hankar a déterminé le cours des développements ultérieurs de l’Art nouveau. Ses réussites témoignent de son amour pour les matériaux des édifices et des combinaisons colorées entre elles, des méthodes et techniques traditionnelles. Une caractéristique frappante des nombreuses façades de magasins est la finesse et l’élégance du travail du bois, qui semble incurvé et courbé par la nature elle-même. Henry van de Velde considère la « ligne comme une force », comme une force élémentaire de la nature.

L’exemple des pionniers tels qu’Horta, Hankar et van de Velde mène à l’influence de l’Art nouveau qui s’est propagé de Bruxelles à toute l’Europe.

Bruxelles a rapidement évolué d’une belle ville du 19ème siècle avec de remarquables exemples d’architecture éclectiques à une capitale de l’Art nouveau. Une fois après avoir trouvé son réel domaine, l’Art nouveau a divergé entre différents styles : les adeptes d’Horta, tels que Gustave Strauven et Ernst Blérot, développèrent davantage ses aspects floraux. Léon Sneyers et Paul Hamesse, tous deux étudiants de Paul Hankar, développèrent la pure rationalité de l’architecture jusqu’au point où le plan blanc et dénudé acquis le droit d’exister en architecture. Les concepteurs tels que Paul Cauchie, Victor Taelemans et Jean-Baptiste Dewin ont chacun tenté de trouver leur propre style personnel au sein de cette tendance géométrique. La rue s’était transformée en une scène pour le déploiement d’une œuvre, l’apogée d’un talent d’artiste et de la qualité du travail manuel.

Image artist function date
Ernest Blérot architect, decorator, property developer 1870-1957
Paul Cauchie architect, painter, decorator, sgraffito specialist, designer 1844-1952
Adolphe Crespin painter-decorator, poster artist, sgraffito author 1859-1944
Fernand Dubois sculptor, silversmith 1861-1939
Alfred William Finch painter, engraver, ceramist 1854-1930
Paul Hamesse architect, decorator, designer 1877-1956
Paul Hankar architect, decorator, designer 1859-1901
Victor Horta architect, decorator, designer 1861-1947
Henry Jacobs architect 1864-1935
Privat Livemont poster artist 1861-1936
Antoine Pompe architect, silversmith, designer 1873-1980
Paul Saintenoy architect, decorator 1862-1952
Gustave Serrurier-Bovy architect, cabinetmaker, decorator 1858-1910
Léon Sneyers architect, designer, cabinetmaker 1877-1948
Gustave Strauven architect, inventor 1878-1919
Henry van de Velde painter, architect, decorator, designer, cabinetmaker 1863-1957
Philippe Wolfers silversmith, jewel designer, sculptor 1858-1929
Cover Author Description date Link
Pierre & François Loze; Belgique Art Nouveau- De Victor Horta à Antoine Pompe,
EIFFEL Editions, 1991, ISBN 2-930010-05-3

Franco Borsi & Hans Wieser Bruxelles- Capitale de l'Art Nouveau
Marc Vokar Editeur, 1992, ISBN 2-87012-008-7

Françoise Dierkens-Aubry & Jos Vandenbreeden Art Nouveau en Belgique- Architecture & Interieurs
Editions DUCULOT, 1991, ISBN 2-8011-0956-8

Eric Hennaut La Façade Art Nouveau à Bruxelles - Artisans et Métiers
Editions Archives d'Art Modernes, 2005, ISBN 2-87143-159-0

Françoise Aubry, Christine Bastin & Jacques Evrard Art Nouveau à Bruxelles. De l'architecture à l'ornementalisme
Editions Quo Vadis, 2005, ISBN 2-9600394-4-0

Anne Van Loo & Fabrice Van de Kerckove Henry Van de Velde, Récit de ma vie
Anvers-Bruxelles-Paris-Berlin I 1863-1900, Editions VersA Flammarion, 1992, ISBN 2-08-010907-3

Anne Van Loo & Fabrice Van de Kerckove Henry Van de Velde, Récit de ma vie
Berlin-Weimar-Paris-Bruxelles II 1900-1917, Editions VersA Flammarion, 1995, ISBN 2-08-010908-1

Guy Dessicy, Françoise Dierkens-Aubry, Bruno Fornari, Jos Vandendreeden, Marc Henricot, Linda Van Santvoort, & René Dalemans Paul Cauchie - Décorateur, Architecte, Peintre,
Editions Maison Cauchie, 1994

Françoise Aubry, Christine Bastin & Jacques Evrard Horta ou la passion de l'architecture
Editions Ludion, 2005, ISBN 90-5544-571-1

François Loyer, Paul Hankar La Naissance de l'Art Nouveau
Editions Archives d'Architecture Moderne, 1986, ISBN 2-87143-043-8

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Les Musées royaux d’Art et d’Histoire (MRAH) – De Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis (KMKG)
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07/10/2019 > 13/10/2019
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Festival ARTONOV à Bruxelles

Le Festival ARTONOV est de retour du 7 au 13 octobre 2019. Le Festival ARTONOV ne cesse de grandir et propose ainsi une semaine entière de créations interdisciplinaires internationales et belges d’exceptions pour un public en constante augmentation et toujours fidèle à sa vision : un voyage sensoriel où l’espace architectural devient le souffle de l’art.

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