La Chaux-de-Fonds est une ville de 38’000 habitants implantée à 1’000 m. d’altitude dans un écrin de verdure du Haut-Jura Suisse. Elle doit sa structure, son visage, une bonne part de son caractère, son existence même en tant que ville, à l’industrie horlogère. Son plan en damier résulte d’un urbanisme volontaire et idéaliste, issu du Siècle des Lumières, appliqué à la reconstruction et au développement de la localité après l’incendie accidentel de 1794 qui détruisit tout le village : La Chaux-de-Fonds est aujourd’hui l’ensemble urbain cohérent du XIXe siècle le plus significatif de Suisse.

L’Art nouveau est importé à La Chaux-de-Fonds à la fin XIXe siècle sous l’influence des patrons horlogers et de leurs représentants de commerce et trouve une place de choix dans la «métropole horlogère». Vitraux, carrelages, ornementations de cages d’escalier, stucs, menuiseries et ferronneries envahissent ainsi les nouvelles constructions.

Unique en Suisse, c’est à l’Ecole d’art de La Chaux-de-Fonds que l’Art nouveau trouva un terrain d’expression originale. Expression plus originale et ambitieuse, une véritable école se développe à l’initiative de Charles L’Eplattenier (1874-1946), artiste sensible aux préceptes de l’Art nouveau et pédagogue enthousiaste. Ouvert en octobre 1905, son Cours supérieur d’art et de décoration initie certains élèves de l’Ecole d’art, dont Charles-Edouard Jeanneret, le futur Le Corbusier, à l’étude de la nature. L’idée que “seule la nature est inspiratrice” porte le jeune professeur et ses élèves à l’étude de la flore et de la faune régionales et à l’élaboration du vocabulaire stylistique spécifique appelé Style sapin. Ensemble, ils parviennent à de remarquables résultats dans la réalisation de nombreuses décorations (issues de commandes publiques ou privées), témoins d’une puissance de travail exceptionnelle. Les créations s’appliquent également aux objets les plus divers : boîtes de montres, arts décoratifs variés et même architecture avec, par exemple, le projet de la villa Fallet en 1906. De tous ces exercices, le Crématoire est l’exemple le plus complet (1909-1910). On le considère comme le chef-d’œuvre de cette période intense en innovations artistiques.

Par sa situation géographique, il est intéressant de relever que La Chaux-de-Fonds se situe à la convergence de l’Art nouveau français ou belge – tout en courbes – et de l’Art nouveau allemand (Jugendstil) ou autrichien (Sezessionstil) – beaucoup plus géométrique. 

“La base de nos études ornementales reste toujours le sapin. Cet arbre à ses différents âges, étudié dans son ensemble ou dans ses détails offre des ressources décoratives inépuisables. Le grand chardon argenté, les gentianes, etc., ainsi que notre faune jurassienne ajoutent à ces éléments des richesses considérables.”

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Aubert, Georges painter, sculptor, drawer, painter-decorator, teacher ; co-founder of the Ateliers d’art réunis (1910) ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1886-1961
Jeanneret, Charles-Edouard known as Le Corbusier architect, town planner, theoretician, writer, publisher, painter, engraver, drawer, sculptor, furniture and tapestry designer ; co-founder of the Ateliers d’art réunis (1910) ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1887-1965
L’Eplattenier, Charles painter, drawer, illustrator, sculptor, architect, painter-decorator, educationalist ; teacher at the Ecole d’art de La Chaux-de-Fonds (1897-1914), creator of the Cours supérieur in 1905, founder of the Nouvelle Section in 1911 1874-1946
Perrin, Léon sculptor, decorator ; co-founder of the Ateliers d’art réunis ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1886-1978
Evard, André painter, drawer and miniaturist ; co-founder of La Maison d’Art in 1903 1876-1972
Goering, Marie-Louise painter, watercoloursit, embroiderer, textile designer 1876-1973
Humbert, Charles Auguste painter, painter-decorator. Husband of Madeleine Woog 1891-1958
Lauper, Charles drawer, painter-decorator, editor for the Revue internationale d’Horlogerie ; co-founder of La Maison d’Art in 1903 1878-1915
Niestlé, Adrien engraver 1887-1972
Perrochet-Junod, Jeanne Adrienne sculptor, ceramist 1878-1956
Reussner, Charles sculptor, painter, art caster ; joined the Ateliers d’art réunis in 1910 1886-1961
Woog, Madeleine painter. Wife of Charles Humbert 1892-1929
Boillot, Léon Constant architect 1871-1956
Chapallaz, René architect 1881-1976
Crivelli, Jean entrepreneur, architect 1871-1960
Gogler, Charles Edouard furniture designer and manufacturer; owner of the shop Maison Moderne 1885-1976
Péter, Georges Frédéric (1886-1966) & Maurice (1887-1972) cabinet makers at La Sagne 1862-1941
Cover Author Description date Link
Helen Bieri Thomson (under the supervision of), Jean-Marc Barrelet, Helen Bieri Thomson, Edmond Charrière, Catherine Corthésy, Anouk Hellmann, Jean-Daniel Jeanneret, René Koelliker et Arthur Rüegg Une expérience Art nouveau : le Style sapin à La Chaux-de-Fonds

Somogy, Paris
2006
Pierre Du Bois Les mythologies de la Belle Epoque : La Chaux-de-Fonds, André Evard et l'Art Nouveau

Editions Suter
1975
Maurice Jeanneret Charles L'Eplattenier

Editions La Baconnière
1933
H. Allen Brooks Le Corbusier's formative years : Charles-Edouard Jeanneret at La Chaux-de-Fonds

University of Chicago Press
1997
Charles-Edouard Jeanneret-Gris, with contributions of Geoffrey Baker and Jacques Gubler Le Corbusier : early works

Academy Editions ; St. Martin's Press
1987
Artistes de La Chaux-de-Fonds. De Léopold Robert à Le Corbusier

Musée des Beaux-Arts, La Chaux-de-Fonds
1964
Bibliographie neuchâteloise

Ed. Gilles Attinger
1990
Inventaire suisse d'architecture 1850-1920 (INSA), vol III, pp. 127-217

Editions Société d'histoire de l'art en Suisse, La Chaux-de-Fonds
1982
Bibliographie de la Chaux-de-Fonds

Editions Bibliothèque de la Ville
1977
Charles Thomann La Chaux-de-Fonds à la Belle Epoque

Ed. S.P.R.L. Sodim
1975
La Chaux-de-Fonds : documents nouveaux publiés à l'occasion du 150e anniversaire de l'incendie du 5 mai 1794

Ed. A.D.C
1944
Maurice Favre "Le monde du Cours supérieur par les carnets de Charles Humbert"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Cathy Gfeller "L’essor de l’Art nouveau ŕ La Chaux-de-Fonds ou Les débuts de l’Ecole d’art (1900-1914)"
Scientific article
in Nouvelle revue neuchâteloise, 9e année, no. 34
1992
Anouk Hellmann "La participation de Charles L’Eplattenier (1874-1946) ŕ l’embellissement du crématoire et du cimetičre de La Chaux-de-Fonds (1909-1937)"
Scientific article
Mémoire de licence, Université de Genčve, Faculté des Lettres
2000
Anouk Hellmann "Les Ateliers d’art réunis de La Chaux-de-Fonds (1910-1916)"
Scientific article
in Art + Architecture en Suisse, année 53, n°3
2002
Anouk Hellmann "Le crématoire de La Chaux-de-Fonds: un monument singulier"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Anouk Hellmann « Charles L’Eplattenier, artiste et pédagogue (1874-1946) »
Scientific article
in Michel Schlup (dir.), Biographies neuchâteloises (1900-1950). Hauterive : Attinger
2005
Jean-Daniel Jeanneret « La Chaux-de-Fonds et l’Art nouveau »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Jean-Daniel Jeanneret « Le Crématoire de La Chaux-de-Fonds : une śuvre d’art totale »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Antonia Nessi "L’art au service du social : la décoration d’un restaurant antialcoolique ŕ La Chaux-de-Fonds par Charles L’Eplattenier"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Claire Piguet « L’Observatoire cantonal de Neuchâtel : une architecture et un ensemble décoratif »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Marie-Eve Scheurer « Le mouvement de l’Art nouveau et l’Ecole d’art de La Chaux-de-Fonds ŕ l’époque de Charles L’Eplattenier »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Jean-Daniel Jeanneret [dir.], Marikit Taylor, Aline Henchoz, Jérôme Heim Guide Bon Pied Bon Œil – 262 objets du patrimoine à découvrir

La Chaux-de-Fonds, Fondation pour le patrimoine de La Chaux-de-Fonds
Fabienne Hoffmann « Les vitraux Art nouveau de La Chaux-de-Fonds: l'étude d'un patrimoine domestique »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n°1-2
Nadja Maillard « Le premier prend la porte et la cage. Le deuxième prend la cage et la porte. Que fait le troisième? Réflexions sur quelques cages d'escalier du canton de Neuchâtel »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n°1-2
Marikit Taylor « What happened to Art nouveau? Le Corbusier, his mentors, and what they meant »
Scientific article
in Coup de fouet, n°21
Marikit Taylor « Marie-Louise Goering, a Style Sapin Creator »,
Scientific article
in Coup de fouet, n°26
Marikit Taylor «While the boys were playing, Marie-Louise Goering was silently redesigning La Chaux-de-Fonds »
Scientific article
in Actes du colloque: Breaking the Art Nouveau Glass Ceiling – The women of Art nouveau, CDF International Congress, Barcelona

Partner:
Ville de La Chaux-de-Fonds
Service de l’urbanisme, des mobilités et de l’environnement
Passage Léopold-Robert 3
Case postale 370
CH – 2301 La Chaux-de-Fonds
Switzerland
Phone: +41 (0)32 967 63 96
E-mail: marikit.taylor@ne.ch

Local Partners:
Ecole d’arts appliqués
Musée des beaux-arts
Tourisme Neuchâtelois Montagnes

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Art nouveau à La Chaux-de-Fonds
Ecole d’arts appliqués
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