La Chaux-de-Fonds è una città di 38.000 abitanti, immersa nel verde, situata nell’Alto Giura svizzero, a mille metri sopra il livello del mare. La città deve la sua struttura, il suo aspetto e gran parte del suo carattere – e addirittura la sua esistenza come città – all’industria dell’orologeria. Il suo impianto a griglia proviene da un piano urbanistico deciso e idealista, nato durante l’Illuminismo e applicato alla sua ricostruzione e al suo sviluppo in seguito all’incendio accidentale del 1794, che distrusse l’intero abitato: oggi La Chaux-de-Fonds è l’esempio svizzero più importante di un insediamento urbano unitario del 19.o secolo.

Lo stile Art Nouveau viene importato a La Chaux-de-Fonds alla fine dell’Ottocento, sotto l’influenza di orologiai mecenati e dei loro rappresentanti di commercio e occupa qui un posto d’onore. Vetrate di finestre, piastrelle, progetti di trombe delle scale, stucchi, lavori in legno e ferro trovano una loro collocazione nei nuovi edifici.

Un caso unico, in Svizzera: è alla scuola d’arte di La Chaux-de-Fonds che l’Art Nouveau trova un proprio spazio originale. Charles L’Eplattenier (1874-1946), artista sensibile ai dettami dell’Art Nouveau e insegnante entusiasta, sviluppa una scuola dall’espressione originale e ambiziosa. I suoi corsi avanzati di arte e decorazione, inaugurati nell’ottobre 1905, avviano alcuni allievi della scuola di arte allo studio della natura e fra questi Charles-Edouard Jeanneret – il futuro Le Corbusier. La convinzione che “soltanto la natura può fornire ispirazione” spinge il giovane professore e i suoi allievi a studiare la flora e la fauna della regione e a creare un particolare lessico stilistico chiamato Style Sapin (stile dell’abete). Insieme, raggiungono risultati notevoli nella creazione di numerosi progetti (commissionati da enti pubblici o da privati) che testimoniano una industriosità eccezionale. Le creazioni comprendono gli oggetti più disparati: scatole per orologi, vari oggetti ornamentali e persino opere architettoniche, come il progetto di Villa Fallet, del 1906. Il crematorio (1909-1910) è il più completo fra tutte queste opere ed è considerato un capolavoro di questo periodo di intensa innovazione artistica.

A livello geografico è interessante notare che La Chaux-de-Fonds si trova nel punto di confluenza fra l’Art Nouveau francese o belga – caratterizzato da linee curve – e quello molto più geometrico della Germania (Jugendstil) o dell’Austria (Sezessionstil). “La base del nostro stile decorativo continua ad essere l’abete. In ciascuna delle sue età questo albero offre infinite possibilità decorative, se lo si studia nel suo insieme e non in dettaglio. Questa base viene integrata da grandi cardi argentei, genziane e altre piante della zona, insieme alla fauna locale.” 

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Aubert, Georges painter, sculptor, drawer, painter-decorator, teacher ; co-founder of the Ateliers d’art réunis (1910) ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1886-1961
Jeanneret, Charles-Edouard known as Le Corbusier architect, town planner, theoretician, writer, publisher, painter, engraver, drawer, sculptor, furniture and tapestry designer ; co-founder of the Ateliers d’art réunis (1910) ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1887-1965
L’Eplattenier, Charles painter, drawer, illustrator, sculptor, architect, painter-decorator, educationalist ; teacher at the Ecole d’art de La Chaux-de-Fonds (1897-1914), creator of the Cours supérieur in 1905, founder of the Nouvelle Section in 1911 1874-1946
Perrin, Léon sculptor, decorator ; co-founder of the Ateliers d’art réunis ; teacher at the Nouvelle Section de l’Ecole d’art (1911-1914) 1886-1978
Evard, André painter, drawer and miniaturist ; co-founder of La Maison d’Art in 1903 1876-1972
Goering, Marie-Louise painter, watercoloursit, embroiderer, textile designer 1876-1973
Humbert, Charles Auguste painter, painter-decorator. Husband of Madeleine Woog 1891-1958
Lauper, Charles drawer, painter-decorator, editor for the Revue internationale d’Horlogerie ; co-founder of La Maison d’Art in 1903 1878-1915
Niestlé, Adrien engraver 1887-1972
Perrochet-Junod, Jeanne Adrienne sculptor, ceramist 1878-1956
Reussner, Charles sculptor, painter, art caster ; joined the Ateliers d’art réunis in 1910 1886-1961
Woog, Madeleine painter. Wife of Charles Humbert 1892-1929
Boillot, Léon Constant architect 1871-1956
Chapallaz, René architect 1881-1976
Crivelli, Jean entrepreneur, architect 1871-1960
Gogler, Charles Edouard furniture designer and manufacturer; owner of the shop Maison Moderne 1885-1976
Péter, Georges Frédéric (1886-1966) & Maurice (1887-1972) cabinet makers at La Sagne 1862-1941
Cover Author Description date Link
Helen Bieri Thomson (under the supervision of), Jean-Marc Barrelet, Helen Bieri Thomson, Edmond Charrière, Catherine Corthésy, Anouk Hellmann, Jean-Daniel Jeanneret, René Koelliker et Arthur Rüegg Une expérience Art nouveau : le Style sapin à La Chaux-de-Fonds

Somogy, Paris
2006
Pierre Du Bois Les mythologies de la Belle Epoque : La Chaux-de-Fonds, André Evard et l'Art Nouveau

Editions Suter
1975
Maurice Jeanneret Charles L'Eplattenier

Editions La Baconnière
1933
H. Allen Brooks Le Corbusier's formative years : Charles-Edouard Jeanneret at La Chaux-de-Fonds

University of Chicago Press
1997
Charles-Edouard Jeanneret-Gris, with contributions of Geoffrey Baker and Jacques Gubler Le Corbusier : early works

Academy Editions ; St. Martin's Press
1987
Artistes de La Chaux-de-Fonds. De Léopold Robert à Le Corbusier

Musée des Beaux-Arts, La Chaux-de-Fonds
1964
Bibliographie neuchâteloise

Ed. Gilles Attinger
1990
Inventaire suisse d'architecture 1850-1920 (INSA), vol III, pp. 127-217

Editions Société d'histoire de l'art en Suisse, La Chaux-de-Fonds
1982
Bibliographie de la Chaux-de-Fonds

Editions Bibliothèque de la Ville
1977
Charles Thomann La Chaux-de-Fonds à la Belle Epoque

Ed. S.P.R.L. Sodim
1975
La Chaux-de-Fonds : documents nouveaux publiés à l'occasion du 150e anniversaire de l'incendie du 5 mai 1794

Ed. A.D.C
1944
Maurice Favre "Le monde du Cours supérieur par les carnets de Charles Humbert"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Cathy Gfeller "L’essor de l’Art nouveau ŕ La Chaux-de-Fonds ou Les débuts de l’Ecole d’art (1900-1914)"
Scientific article
in Nouvelle revue neuchâteloise, 9e année, no. 34
1992
Anouk Hellmann "La participation de Charles L’Eplattenier (1874-1946) ŕ l’embellissement du crématoire et du cimetičre de La Chaux-de-Fonds (1909-1937)"
Scientific article
Mémoire de licence, Université de Genčve, Faculté des Lettres
2000
Anouk Hellmann "Les Ateliers d’art réunis de La Chaux-de-Fonds (1910-1916)"
Scientific article
in Art + Architecture en Suisse, année 53, n°3
2002
Anouk Hellmann "Le crématoire de La Chaux-de-Fonds: un monument singulier"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Anouk Hellmann « Charles L’Eplattenier, artiste et pédagogue (1874-1946) »
Scientific article
in Michel Schlup (dir.), Biographies neuchâteloises (1900-1950). Hauterive : Attinger
2005
Jean-Daniel Jeanneret « La Chaux-de-Fonds et l’Art nouveau »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Jean-Daniel Jeanneret « Le Crématoire de La Chaux-de-Fonds : une śuvre d’art totale »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Antonia Nessi "L’art au service du social : la décoration d’un restaurant antialcoolique ŕ La Chaux-de-Fonds par Charles L’Eplattenier"
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Claire Piguet « L’Observatoire cantonal de Neuchâtel : une architecture et un ensemble décoratif »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 3-4
2003
Marie-Eve Scheurer « Le mouvement de l’Art nouveau et l’Ecole d’art de La Chaux-de-Fonds ŕ l’époque de Charles L’Eplattenier »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n° 2
1998
Jean-Daniel Jeanneret [dir.], Marikit Taylor, Aline Henchoz, Jérôme Heim Guide Bon Pied Bon Œil – 262 objets du patrimoine à découvrir

La Chaux-de-Fonds, Fondation pour le patrimoine de La Chaux-de-Fonds
Fabienne Hoffmann « Les vitraux Art nouveau de La Chaux-de-Fonds: l'étude d'un patrimoine domestique »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n°1-2
Nadja Maillard « Le premier prend la porte et la cage. Le deuxième prend la cage et la porte. Que fait le troisième? Réflexions sur quelques cages d'escalier du canton de Neuchâtel »
Scientific article
in Revue historique neuchâteloise, n°1-2
Marikit Taylor « What happened to Art nouveau? Le Corbusier, his mentors, and what they meant »
Scientific article
in Coup de fouet, n°21
Marikit Taylor « Marie-Louise Goering, a Style Sapin Creator »,
Scientific article
in Coup de fouet, n°26
Marikit Taylor «While the boys were playing, Marie-Louise Goering was silently redesigning La Chaux-de-Fonds »
Scientific article
in Actes du colloque: Breaking the Art Nouveau Glass Ceiling – The women of Art nouveau, CDF International Congress, Barcelona

Partner:
Ville de La Chaux-de-Fonds
Service de l’urbanisme, des mobilités et de l’environnement
Passage Léopold-Robert 3
Case postale 370
CH – 2301 La Chaux-de-Fonds
Switzerland
Phone: +41 (0)32 967 63 96
E-mail: marikit.taylor@ne.ch

Local Partners:
Ecole d’arts appliqués
Musée des beaux-arts
Tourisme Neuchâtelois Montagnes

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